Rododendrons

Rododendrons

In de tuinkunst werd de periode van de barok opgevolgd door de gardeneske periode. Daarin ging men zich verzetten tegen de rationele geometrie van de barok. De houding tegenover de natuur mocht terug gevoelsmatiger zijn, men wou een romantische omgeving creëren. Na de dood van jonker Moretus in 1806 werd Philippe-Antoine-Joseph de Pret eigenaar van het landgoed. Hij liet het kasteel verbouwen in neo Lodewijk XV-stijl en noemde het “Ravenhof”.
Echt veel werd er niet veranderd aan het Moretusbos. Wel moesten een aantal geometrische paden baan ruimen voor enkele slingerpaden. Van meer ingrijpende aard was de aanplant van rododendrons. Tussen 1800 en 1850 was het een nieuwe trend om exotische planten met ongewone vormen en kleuren te gaan gebruiken. De rododendrons werden vooral aangeplant langs de assen en terrassen uit de barokperiode. Hierdoor kreeg het bos een meer intiem en besloten karakter. Op een aantal plaatsen bleven er echter wel verrassende vergezichten bewaard.